NOV
07
2013

“Küresel Vatandaş”

Küreselleşmenin artı ve eksi yanları yıllardır tartışılırken, yadsınamayacak bir sonucu gelişmekte olan ülkelerin mal ve hizmetlerine yönelik talebin artması, bu ülke ekonomilerinin büyümesi ve büyüyen ekonomiler ile birlikte yeni sermaye sahiplerinin ortaya çıkması oldu. Bir yandan mal ve hizmetler, diğer yandan sermaye dünya üzerinde rahat dolaşım imkanı bulurken, aynı serbest dolaşım imkanlarından gelişmekte olan ülkelerin sermaye sahipleri gelişmiş ülkelerin korumacı vize uygulamaları nedeniyle faydalanamadılar. Örneğin, dünyanın en büyük 2 inci ekonomisi durumuna gelen Çin Halk Cumhuriyeti’nin, Henley & Partners 2012 Küresel Vize Sınırlama endeksinde 103 ülke arasinda 92. sırada olması, Çin’li sermaye sahiplerinin serbest ya da vizesiz dolaşım konusunda nasıl bir sınırlama ile karşı karşıya olduklarının açıkca gösterirken, bu alanda çok açık bir ihtiyacı da ortaya koyması açısından önemlidir.

2008 küresel ekonomik kriz sonrası değişen dünyadaki ekonomik yapı, gelişmiş birçok ülkenin içine düştüğü finansal darboğaz nedeniyle, İngiltere, Fransa, Belçika, Portekiz, İspanya gibi Avrupa ülkeleri ile, ABD, Kanada, gibi gelişmis dünya ülkeleri, yüksek gelir grubu insanları ülkelerine çekebilmek için yatırımcılara yönelik yeni göçmenlik ve oturum programlarını hayata geçirmeye ya da mevcut programlarını cazip hale getirmeye başladılar. Çok fazla kişi tarafindan bilinmeyen Karayiplerdeki eski İngiliz kolonisi olan St Kitts and Nevis, Commonwealth of Dominica, Antigua gibi ada ülkeleri, bu dönemde yatırımcılara sundukları yatırım yoluyla ikinci vatandaşlık programları ile ülkelerine sermaye çekme yarışında isimlerini uluslarası yatırımcılara duyurmayı başardılar. Avrupa Birliği, İsviçre, Kanada. İngiltere gibi birçok ülkeye vizesiz seyahat özgürlüğü sağlaması ve vergi avantajları bu ülke vatandaşlıklarını yatırımcılar için çekici hale getirdi.   Ekonomik krizin en çok etkilediği ülkelerden olan Güney Kıbrıs, Avrupa Birliği üyeliği avantajını kullanarak, yatırımcılara yönelik vatandaşlık programını bu dönemde hayata geçiren bir başka ülke oldu.

Sermaye sahiplerinin ihtiyaçları açısından bakıldığında; vizesiz seyahat serbestliği, güvenlik, uluslararasi vergi planlaması, varlık ve risk yönetimi, aile bireylerine daha huzurlu ve güvenli bir yaşam imkanı, çocuklara iyi bir eğitim, yüksek gelir grubu sermaye sahiplerinin uluslarası yerleşim, goçmenlik ya da ikinci vatandaşlık istemelerindeki en büyük nedenler olarak görülmektedir. Örneğin, ABD Yatırımcı Göçmenlik programı olan EB-5 programına kabul edilen yıllık 10,000 başvurunun %75’inin sadece Çin’den gelmesi, bu talebin en önemli göstergelerinden biridir.

Yatırımcılar için “küresel vatandaş” olabilme kapılarını aralayan uluslararası yerleşim, göçmenlik ve vatandaşlık programlarını belli başlı olanlarıni kısaca tanıyalım:

Yatırım Yoluyla Göçmenlik ve Oturum Programları

ABD EB-5 Yatırımcı Göçmenlik Programı

Yatırımcıların doğrudan ya da bölgesel merkezler aracılığı ile ticari nitelikte bir projeye US$500,000 ya da US$1,000,000 yatirim yapmaları ile ABD’de kendileri ve aileleri için oturum alabilecekleri bir program. İlk iki yıl için şartli verilen Yatırımcı Yeşil Kartı, ikinci yıl sonunda yatırım yapılan projenin ABD hükümetinin belirlediği istihdam kriterlerini yerine getirmesi durumunda sürekli hale dönüşüyor. Program ticari yatırım riski ve ona bağlı olarak da göçmenlik riski taşıdığından, yatırım yapılacak projelerin iyi seçilmesi en çok dikkat edilmesi gereken konulardan biri.

Kanada Yatırımcı Göçmenlik Programı

Kanada Yatırımcı Göçmenlik Programı, Federal Program (FIIP) ve Kebek Eyaleti Programı (QIIP) olarak iki ayri program şeklinde yürütülüyor. Her iki program da aynı yatırım kriterlerine ve benzer kabul şartlarına sahip olsa da QIIP programı başvuru sahiplerinin Kebek Eyaletinde yaşama niyetlerinin olması gerekiyor. Bir seneyi aşkın süredir yeniden yapılanma için kapalı olan iki programda da C$800,000 pasif yatırım, C$1,600,000 net mal varlığı kriterleri ve işletme ve yönetim tecrübesi gerekliliği var. Pasif yatırım, Kanada hükümeti nezdinde 5 yıl süreli bir menkul varlığa faizsiz olarak doğrudan yapılıyor ya da aracı finansal kuruluşlar tarafindan kredi yoluyla C$200,000 – C$220,000 fiyat aralığında finanse edilebiliyor. Yeniden yapılanan programın 2014 yılı başında daha yüksek yatırım tutarlarıyla ve daha yüksek İngilizce bilgisi kriteriyle açılması bekleniyor.

İngiltere Yatırımcı Göçmenlik Programı

İngiltere GBP1,000,000 pasif yatırım karşılığında yatırımcılara İngiltere’de oturum izni veriyor. 5 yıl süre boyunca GBP 1,000,000 yatırımın devam ettirilmesi durumunda başvuru sahipleri sürekli oturum (ILR) başvurusu hakkına sahip oluyor. Yatırım tutarı GBP 5,000,000’a çıkarılırsa, surekli oturum başvurusu için beklenmesi gereken süre 3 yıla, GBP 10,000,000 yatırım için 2 yıla iniyor. Yatırım tutarının %75’inin hükümet tarafindan belirlenen yatırım araçlarına (hazine bonosu, devlet tahvili) yatırılması gerekiyor, kalan %25’i başvuru sahibinin istekleri doğrultusunda banka hesabı olarak ya da gayrımenkul yatırımı olarak kullanılabiliyor. Programa başvuru için İngilizce bilgisi, iş ve yönetim tecrübesi aranmaması, çalısmayan eşlerin de aile adına ana başvuru sahibi olabilmeleri, kısa başvuru ve kabul süresi ve vergi avantajları programın artı yönlerinden.

Portekiz Altın Vize Oturum Programı

2013 yılı başında yasalaşan Portekiz Altın Vize Oturum Programı, yatırımcılara en az EUR 500,000 tutarlı gayrimenkul yatırımı, EUR 1,000,000 direk menkul yatırımı ya da en az 10 Portekiz vatandaşına istihdam sağlayacak bir işletme yatırımı yollarından birini kullanarak oturum alma imkanı sağlamaktadır. İlk başvuruda 1 yıl olarak verilen oturum vizesi, bir yıl sonunda yatırım şartlarının devam ettirilmesi halinde 2’şer yıllık dönemler halinde uzatılmaktadır.

Yatırım Yoluyla Vatandaşlık Programları

St. Kitts ve Nevis Yatırım Yoluyla Vatandaşlık Programı

St Kitts ve Nevis (SKN) Karayiplerde eski İngiliz kolonisi olan federatif yönetimli iki adadan oluşan bir ülkedir.  Ülkede 1984 yılından beri uygulanan Yatırımcı Vatandaşlık programı, bu alanda dünyanın en eski ve en iyi işleyen programlardan biridir. SKN pasaportunun Kanada, İngiltere, İsviçre ve diğer Avrupa Birliği ülkeleri dahil, 130’dan fazla ülkeye vizesiz seyahat imkanı sağlamasi, ülkede gelir vergisi olmamasi ve Karayiplerin güzel iklimi ve doğal güzelliği bu ülke vatandaşlığını yatırımcılar için cazip kılmaktadır.

SKN Yatırımcı Vatandaşlık başvurusu iki şekilde yapılabilir;

1)  Yatırımcı Vatandaşlık programı için oluşturulan SIDF fonuna yatırımcıların hibe yoluyla en az US$ 250,000 tutarında bağışta bulunmasi (Bu tutar başvuruya dahil edilen aile bireylerinin sayısına göre değişmektedir). Harçlar, kanuni ücretler ve hizmet bedelleri ile toplam maliyet tek kişilik başvurularda en az US$ 300,000’ı bulmaktadır.

2)  Yatırımcı Vatandaşlık programı için uygunluk onayı verilen gayrımenkul projelerinden birinden en az US$ 400,000 değerinde bir gayrımenkul satın alınmasi. Harçlar, vergiler, kanuni ücretler ve diğer hizmet bedelleri ile toplam maliyet tek kişilik başvurularda en az US$ 500,000’ı bulmaktadır.

Vatandaşlık başvurusu esnasında SKN’ye gitme ya da Ada’da bulunma zorunluluğu yoktur.  Başvurular sadece SKN hükümeti tarafından lisans verilen Avukatlar ya da Danışmanlık şirketleri tarafından yapılabilmektedir.

Uluslarası yerleşim, göçmenlik ve vatandaşlık başvurularında ülkenin başvuru şartlarına ve başvuru sahibinin özel durumuna göre hareket edilmelidir. Yerleşim ve vatandaşlık planlaması detaylı bir çalışma ve uzmanlık gerektiren bir konu olduğundan, çalışılacak aracı kuruluşların seçimi de yatırımcıların korunması açısından çok önemlidir.

Tolga Habali

Henley & Partners Canada

Pasifik Bölgesi Bölge Direktorü

SHARE:
JUL
08
2013

Where to eat in St Kitts? 

There are many fine and casual restaurants on St. Kitts to enjoy including those at the major hotels. But what if you want a little adventure away from your hotel? What are your options? I’m going to share a few of my favourite spots that I consider mandatory must eats if you’re visiting the islands.

For those looking for a casual but tasty beach restaurant you’ll want to try out Mr. X’s Shiggidy Shack for fantastic seafood. Don’t let the name fool you as this place serves great food at reasonable prices and is located right on the beach. Thursday nights feature a live fire show that is always a hit and of course, kid friendly. I always go for the delicious Atlantic lobster but other tasty menu items include the Mahi Mahi, local lemon scented snapper and melted lava jerk chicken! From the website:

It's a shiggidy world! For a good lime and time visit us. A true Caribbean experience on the beach where you are treated like a local. Meet hashers, expatriates, and local Kittitians. Don’t miss the best spot to watch the sun slip into the Caribbean Sea while sipping a cool cocktail.

If you are wanting something a little more upscale than I recommend Christophe Harbour’s  Pavilion Beach Club. They offer everything from a simple burger to a very well done Jambalaya or a tasty Creole Spiced Swordfish that melts in your mouth. It is open to the public from Tuesday through Saturday 5:30 to 10:00 pm. Reservations are required 24 hours ahead of time and can be made by calling 869-465-8304. There menu can be found by following this link:

http://www.christopheharbour.com/assets/pdf/CH_Pavilion_Dinner.pdf*

*please note that Wednesday’s are Chef Appreciation Night so the menu will differ.

My last and favourite recommendation is the Carambola Beach Club which serves modern European cuisine with Caribbean influences, tapas menu and sushi bar. They are located in South Friar’s Bay on St. Kitts and open for breakfast/brunch, lunch and dinner. The setting is spectacular and amazing for evening sunsets so try and get there 30 minutes before it starts to set! Opened in 2011 the restaurants is a perfect place for a special occasion and for parties of 6 or more ask for the private room which is an experience onto itself. They also have a 4,000 bottle wine cellar for even the most discerning wine aficionados. The Sushi Rolls are to die for, including the "Calypso Bay Roll" (Crab, Cucumber, Mango topped with Spicy Lobster").  I also recommend the beef medallion or rack of lamb for those wating a hearty meal.

Bon appétit!

Jon Green



SHARE:
JUN
14
2013

A New Vision to Business Immigration in BC

Canada has been a model for many countries during the past couple of decades for its attractive business and investment immigration programs. Yet, it is not the case for the last few years. Since the world economic crash in 2008, many developed countries adapted new immigration policies or improved their existing programs in order to attract new capital and direct investments into their countries by means of immigration. UK introduced very simplified Investor Immigrant program, US revitalized their EB-5 investment green card program to attract foreign investors, France developed a new investment residency program. Other European countries like Portugal, Spain, Malta all lined up to attract investors to their countries by virtue of providing residence or immigration to the investors and their families. Interestingly, Canada during these times froze its well-known Immigrant Investor program. And Provincial business programs have been the main source to utilize for many business people willing to obtain Permanent Residency (PR) in Canada.

British Columbia has currently 3 stream of business immigration (BC PNP); 1) Business Skills, 2) Regional Businesses and 3) Strategic Projects. First two streams are almost identical in nature and third stream has been developed hoping that it would attract bigger investments and companies to the Province.

The main difference between Immigrant Investor Program and BC PNP- Business Programs is active investment and ongoing management requirements in the Provincial Business programs. Investors are expected to invest in an existing business in BC or start up a new business and must actively involve in the ongoing management of the business. What does not work with the program is the “non-business nature of these business programs”. To be more specific;

1) The application review times are too long and investment conditions are not business friendly for any foreign businessperson who is willing to make a genuine business investment or to develop a new business in the Province. For example, it takes 6 – 8 months or more before the application is reviewed first time by Officers and then another six months to get approval from the Province and issuance of initial work permits to Entrepreneurs, when foreign investor can actually make the investment into the business. Any money spent to purchase a business or to develop a business before the receiving approval would not count to the applicant’s total investment requirement. So the program creates a loop of 1 year between Business investors and local BC Business sellers.

Which business in BC would sit on an offer for at least 9 to 12 months if they wish to sell their business to a business immigration applicant? OR Which sound businessman would commit in a healthy business investment knowing that all monies invested before would not count on their investment requirement for immigration.

2) Programs are too bureaucratic, takes long time, too much red tape and requirements for the Investors. The time required from application to obtaining Permanent Resident status in Canada under BC PNP - Business programs is minimum 3 1/2 years. During this time Investors are expected to stay and work in Canada under work permits and try to meet conditions and requirements of BC Government to obtain PR status. There is too much waiting time and uncertainty for an Investor to consider before relocating to Canada and stress them and their families.

3) The business owners in the Province do not have a stake in the program even they cannot communicate with the BC PNP department if they have potential investors for their business or projects.

If these Business immigration programs are designed with expectation to contribute to the economic well being of the Residents and Businesses of the Province; why existing businesses cannot get any support from the BC Government to deal with new investors for their businesses or projects that would create healthy business initiatives, joint ventures and projects in the Province.

BC Business PNP program should be restructured to make the spirit of the program business friendly for both applicants and business owners in BC. Many business immigrants currently invest in small business in the Province; restaurants, chain fast food stores, cafe shops or similar businesses in nature. And many of them willing to make their investment in Mainland Vancouver. This creates a non-healthy and one type business investment environment. Considering the hardship and high cost running a small / retail business in cities like Vancouver, Victoria; many of these businesses set to fail. Countless empty retail locations in the core of Vancouver or Victoria downtown are good examples for this hardship.

What would be a successful and sustainable business immigration model in BC?

A 3 tear Business Immigration program shall be implemented for 3 different profiles of investors; young entrepreneurs who wants to work actively; seasoned investors with good business and professional backgrounds and companies in BC who wants to grow with foreign investments and Companies overseas who wants to invest in the Province.

Entrepreneurs

Suitable for applicants willing to invest in small business in the Province and actively manage their business. Investment requirements shall be for Metro Vancouver area (500,000 $) and other parts of the Province (200,000$) but process should be simplified and faster. BC Government should commit to a 2 years time from application to PR. These programs should be considered more for young entrepreneurs between ages 25 and 40 with 3-5 years business experience. A priority business list shall be created to create a diversified business environment. A tiered tax incentive system should be offered in this category to enable more job creation and encourage people invest in under-served areas.

Investors

Applicants shall invest in BC Government bonds or to a “Small Business Fund” created by BC Government for 5 years and will be provided temporary resident status in BC for 2 years immediately. Meanwhile, their Permanent Residency application can be processed while they are in BC. Minimum investment amount is suggested $ 1,000,000 and investors are not expected to involve actively in any business while their funds will be used in small business financing in BC. This program should be considered for people between 40 and 55 with 10 + years business or professional experience.

Projects:

This stream will help BC Business to find foreign investors for their projects OR foreign companies to make investments in the Province and help their key people to obtain PR in Canada. Minimum investment is suggested to be $ 1,000,000. For each $ 500,000 investment, there will be 1 key person sponsored, including owners. 

With these 3 stream business immigration, BC would welcome different profiles of investors and entrepreneurs and create a healthier business environment and job market across the Province.

Tolga Habali, MBA, RCIC

Registered Canadian Immigration Consultant

SHARE:
JUN
14
2013

Things to do in Saint Kitts & Nevis

St. Kitts and Nevis (SKN) is a charming sovereign Caribbean country located in the Leeward islands and approximately a three hour flight from Miami, Florida. The country remains a part of the British Commonwealth with the Queen as the official head of state. The two neighbouring islands that form the country are located two miles apart with Basseterre as the capital of St. Kitts and Charlestown the capital of Nevis. Travel between the islands is quick and efficient via a car ferry service or private boat. Combined the two islands equate to only 106 square miles making it one of the smallest countries in the United Nations. The total population of the country is approximately 55,000 and English is the official language spoken.

Travelling to SKN is easy with daily direct flights from Miami and weekly flights from Toronto, New York and London.  With the ease of travel and an average temperature of 28 °C (84° f) combined with endless white sandy beaches has resulted in a large influx of tourists from all over the world. In fact, in 2012 Saint Kitts and Nevis ranked third on U.S. News & World Report’s list of “10 Best Islands in the World”. The busiest time of year for tourists is December to April with prices dropping by late February.

Once you arrive on island where are you going to stay? My two top recommendations are the Marriott hotel on St. Kitts and the luxurious Four Seasons on Nevis. The Marriott is centrally located in Frigate Bay and a family friendly destination with over 8 restaurants meeting your every need from causal to fine dining. The Marriott has terrific pools for lounging around and come complete with a swim up bar for those never wanting to leave the water. And for those looking to test their luck the resort is home to the Royal Beach Casino and adjacent to the Royal St. Kitts Golf Club.

The Four Seasons Nevis is only a short ferry away from St. Kitts and while not for the price sensitive it offers amazing amenities such as the Peter Burwash Tennis Centre and one of the top golf courses in the Caribbean – the Robert Trent Jones II Golf Course.  They are family oriented resort with many family activities to choose from.

What if you want to venture out from the resort – what are the top attractions? My personal favourite happens to be the Brimstone Hill Fortress National Park – a UNESCO World Heritage Site. The origins of this military base date back to 1690 when British military engineers first designed it. It was built and maintained by African slaves and is known as one of the best preserved historical fortifications in the Americas. But don’t my word for it – check it out for yourself!

Another great option away from your resort is a hike up Mount Liamuiga – the highest peak on island and a dormant Volcano. At nearly 3,800 feet the hike is not for the weak hearted but the views at the top make the challenging trek all the worthwhile. It is a full day trip and make sure to hire a guide as you don’t want to get lost in the thick tropical jungle.

Of course being in the Caribbean, SKN offers many water activities such as diving & snorkeling. Boating & fishing and countless beaches to explore. Whatever your choice you are sure to have fun and enjoy the warm inviting people that call SKN home.

Jon Green

SHARE: